现场对话解密:京东AI布局全景图首次公开!

寓扬人工智能 头条2018/04/15

智东西(公众号:zhidxcom) 文 | 寓扬 智东西4月15日消息,今天京东正式发布AI开放平台——Neu […]

智东西(公众号:zhidxcom)
文 | 寓扬

智东西4月15日消息,今天京东正式发布AI开放平台——NeuHub平台。与京东之前的Alpha平台不同的是,这是一个核心研发技术驱动的平台,不但将技术落地在京东内部,还要将平台技术开放给第三方,赋能行业。

更重要的是,京东集团副总裁、AI平台与研究部负责人周伯文博士首次正式展示京东AI全景图,涉及三大主体、五大方向、七大应用,全方位展示京东在AI时代的战略布局与构想。

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(京东集团副总裁、AI平台与研究部负责人周伯文)

会后,周伯文与南京大学人工智能学院院长、南京大学计算机科学与技术系主任周志华等接受了智东西等媒体的采访,就京东AI开放平台NeuHub与内外部平台的差异、API经济、AI平台研究部发展情况等一干问题,进行深入沟通。

一、加速AI布局的京东

近两年国内AI发展迅速,去年BAT三家纷纷发布自己的AI开放平台,如百度的DuerOS、Apollo平台,阿里的AliGenie平台、腾讯的腾讯叮当与云小微平台,加速AI布局,抢占硬件入口。

在互联网巨头之下,科大讯飞、搜狗、思必驰等一批语音公司也纷纷围绕自身核心技术,布局AI平台与赛道,加紧对行业的争夺。

而京东此前的AI布局更多的是在应用层面,无论是京东客服,还是京东金融等,似乎京东在AI的核心研发技术布局上慢了一步。

而在去年9月底,京东“挖”来原IBM Woston Group首席科学家周伯文博士出任京东集团副总裁,负责 AI 研究与平台部相关业务,并且直接向董事局主席兼首席执行官刘强东汇报。这可谓是京东布局AI核心技术的重要一步,而短短的半年时间,在周伯文的带领下,京东AI研究院已经有近200人的团队,在北京、美国、英国、成都都有研发中心,并且团队还将继续扩大,从事基础AI技术研究,以及应用创新。

在今天大会的开场致辞中, 京东CTO张晨就欣喜的分享京东构建AI平台的优势,可总结为人才、数据、场景三个方面。他谈到,今年是京东全面向AI转型的第二年,京东首先在AI人才方面加速“招贤”,去年请到了周伯文博士领导京东的AI工作,也请入了一系列在语音、视觉方面业界杰出的科学家,近期又请到南大人工智能学院院长周志华教授的加入。

此外,他还谈到,电商起家的京东拥有业内完整的数据链(电商+物流+金融),这是大数据上的优势;京东还拥有明确的应用场景,包括智慧零售、智慧物流、智慧金融等,这都构成了京东布局AI平台的优势。

二、首次亮相的京东AI全景图

在京东集团副总裁、AI平台与研究部负责人周伯文看来,尽管AI很热,但我们还处于初级阶段,即依靠大量数据标注的基于单个任务学习的狭义人工智能。而在到达通用人工智能之前,我们需要先达到广义人工智能,它可以将市场规模扩大为如今的百倍。

但是到达广义人工智能,周伯文认为我们还面临七大突破,比如狭隘的单任务学习向广泛的终身学习转变,依赖记忆学习向选择性的弹性学习转变,专家海量标记数据向从所有可能的信号中学习转变,人工设定学习架构向自适应架构转变等等。而京东凭借着在AI人才、完整的数据链数据、以及应用场景,在迈向广义人工智能上颇具优势。

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在发布京东AI开放平台之前,周伯文先亮出了京东AI全景图,使我们从宏观的维度感受京东在AI方面的战略布局,以及AI开放平台在其中的价值。

总的来说京东AI全景图可以归纳为三大主体、五大方向、七大应用。其中三大主体包括AI开放平台、AI基础研究、AI+商业创新,而核心则是AI开放平台,从事AI核心技术的研发。

AI平台的核心技术将会落地到五大方向,包括金融、智能物流、智能消费、智能供应、对外赋能。对应的七大应用方向是电商、物流、金融、零售、时尚、公共事务、智能硬件。

可以看出京东AI开放平台首先的落地方向在于零售全链条,而电商、物流、金融本身都是京东的核心业务。从京东自身应用场景出发,打造AI核心技术,然后在反哺京东业务自身的同时,进一步赋能给行业与开发者,则是京东打造平台的思路。

三、京东AI平台NeuHub发布

紧接着周伯文就发布京东AI开放平台NeuHub,通过图片可以看出,下方是AI开放平台的三大技术方向,提供核心技术支持;上方是AI开放平台的三大业务方向,将AI技术落地到零售、医疗等各个行业,建立京东AI生态系统。

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具体来看,三大技术方向包括“从0到1”,打造核心技术;“从1到N”,打磨技术到体验,不断实现技术的迭代;“从N到无穷”,通过平台赋能更多应用场景。

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周伯文在会后的采访中进一步介绍到,京东AI开放平台三大主体分别是AI研究院,AI平台部及AI+创新部。AI研究院定位尖端技术前沿领域的研发, 实现从0到1的跨越;AI平台部是最重要的部门,实现平台从1到N的跨越。此外AI创新部结合研究院和平台部的相关研究,完成更多应用场景及商业模式的扩展。

而三大业务方向代表了AI开放平台的商业模式,其一是垂直行业解决方案,将技术以解决方案的形式落地电商、物流、医疗等领域;其二是API经济,即将一些能力产品化,以API接口的形式供京东内部或者第三方使用;其三通过AI+零售、AI+时尚等实现商业模式的创新。

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针对API经济,在会后的采访中,周伯文进一步解释到,API本身就是一个产品,API经济是对技术信心的体现。他列举在IBM工作时的一个例子,当时一个API调用一次需要1美分,一个客户一年就为此支付了1800美元,好的API有很大的商业价值。

此外,在投资方面,京东还将成立AI加速器,在AI算法、行业应用、硬件终端甄选一批优秀的AI创企进行加速,建立京东AI生态系统。

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总的来说,在京东AI平台体系下,计算机视觉、自然语言处理、语言交互、机器学习等构成了底层的核心技术支撑,由这些技术落地业务场景,一方面解决京东内部各个业务场景的需求,并落地成行业解决方案,以API的形式开放给第三方使用。此外针对一些客户特殊的需求,该平台还可以提供离线化的模型定制平台,由客户定制所需模型。

四、京东AI平台与BAT AI平台差异在哪?

当智东西问及本次发布的NeuHub开放平台和京东在去年推出的Alpha平台有何不同时,周伯文称Alpha平台的核心是连接,是无界零售的概念,它的智能能力来自NeuHub,NeuHub平台的核心在于智能化的能力。

周伯文进一步介绍到,AI研究院80%的研究方向会和AI平台一致,但并不是单纯为平台而研究的,另外AI研究院也会有20%自己的研究方向。具体而言,比如平台需要做情感识别,研究院会研究各种情感识别,不但把平台需要的某一种需求做好,还会将其他涉及的技术进行研究,并赋能到更多的第三方开发者和行业。

与BAT的AI平台相比较而言,京东AI平台的布局更加是由内而外的,并且更加聚焦。它的研究导向首先是依托内部的需求,比如京东电商平台对智能客服存在很大需求,而京东金融对客服也存在很大需求,京东AI平台利用现有的经验能够很快用于京东金融,因为只要有数据,就可以很容易在接近的场景进行扩展。近一步而言,京东AI平台还能够将客服在多个场景的能力形成解决方案,开放给行业。

此外由于数据的聚焦,基于京东电商+金融+物流的数据链的大数据,京东AI平台的能力也会聚焦到零售、物流、金融等几大领域。

 


 

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